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Traiter d'urgence les occlusions intestinales

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L'occlusion intestinale est une interruption du transit. Elle se manifeste par ce que les médecins appellent un "arrêt total des matières et des gaz" et s'accompagne de douleurs abdominales parfois très intenses, souvent des vomissements, et cela peut aller jusqu'à un état de choc. Une urgence très fréquente dans les services de chirurgie digestive.

En temps normal, après avoir été malaxés par l'estomac, les aliments sont transformés en bouillie qu'on appelle le chyme. Il est expulsé par petites quantités vers l'intestin grêle. Il accomplit l'absorption des nutriments. Le chyme progresse de 0,5 cm par minute. Après huit heures de digestion, tout ce qui n'a pas été absorbé poursuit sa progression dans le côlon et formera les selles.

Mais cette progression peut être interrompue pour différentes raisons. Une cause mécanique comme la présence d'un obstacle à l'intérieur de l'intestin grêle ou du côlon. L'obstacle peut être sous la forme de calculs des voies biliaires qui s'accumulent et obstruent le conduit intestinal, ce que l'on appelle l'iléus biliaire. L'obstacle peut aussi provenir de l'intérieur de la paroi intestinale comme une tumeur qui bloque le passage. Le problème peut aussi survenir après une opération digestive, quand la cicatrisation provoque une sorte de bride qui étrangle l'intestin et empêche toute progression des matières fécales.

Les causes de l'occlusion ne sont pas toujours mécaniques. La progression du contenu du tube digestif dépend de la contraction des fibres musculaires qui forment la paroi des intestins. Ces fibres doivent se contracter régulièrement pour induire la progression du contenu intestinal. C'est ce que l'on appelle le péristaltisme intestinal. En cas d'infection comme l'appendicite ou une péritonite, les fibres musculaires ne se contractent plus, l'intestin est comme paralysé. Les matières fécales ne peuvent plus progresser.

Quelle que soit la cause de l'occlusion, obstruction, strangulation ou paralysie musculaire, le résultat est le même. On observe une dilatation en amont de l'occlusion. C'est ce qui va aboutir à l'arrêt des selles, un ballonnement dû à l'accumulation des gaz, les douleurs, les vomissements... Les conséquences peuvent être graves. L'occlusion intestinale est donc une urgence médicale.

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